传IBM计划推出内置PCM的服务器

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据业界消息,IBM似乎打算在几年内通过采用相变化内存(PCM)来升级其服务器,而且消息来源是该公司内部的资深主管。不过一些研究报告与讨论都显示,PCM的制程微缩目前似乎面临瓶颈。 

PCM的原理是改变材料的相位(phase)与每个内存单元(memory cell)硫化层的电阻性,这种技术很具吸引力,因为具备非挥发性,以及密度与位可变性(bit-alterability)的优势,也被视为闪存与DRAM的潜力替代技术。

但是PCM技术被证实很难推向商业化,甚至在闪存等组件已经开始采用90奈米制程技术的此时,PCM也被质疑是否能达到如此的微缩水平。

目前尚不清楚IBM是否将会使用来自第三方伙伴美光(Micron)的PCM组件,后者最近才刚收购了PCM领导厂商恒忆(Numonyx);或是IBM已经拥有自己的PCM专利技术,可授权委外生产或是自家生产。 

无论如何,IBM系统与科技事业群(Systems and Technology Group)技术长Jai Menon在接受某媒体专访时仍认为,PCM有可能取代现有的DRAM,并为服务器制造带来革命。在该报导中,Menon表示,通过采用PCM,将可以一种完全不同的方式来进行数据库的设计,不但系统将更省电,也将大幅缩小服务器占用的空间。

据Menon的说法,IBM一直持续开发PCM技术,也会将其整合到服务器中,但目前并没有明确的时间表。至于在另一家媒体的报导中,IBM软件事业群技术长Alan Ganek,也表示该公司对 PCM技术的态度积极。 

该报导引述了一位不具名的IBM高层说法,指该公司考虑在四年内推出采用PCM的服务器;但Ganek表示,PCM一开始会应用在消费性电子产品,要一直到2011或2012年,制程能更微缩也比闪存更可靠时,才会开始应用在服务器等大型系统。