英特尔也要跨足晶圆代工

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英特尔将与台积电可程序逻辑门阵列(FPGA)客户Achronix签订22纳米晶圆代工合约,这是英特尔首度跨足晶圆代工市场,市场解读英特尔此举挑战台积电晶圆代工龙头地位意图已十分明显。

  不过,半导体业界人士指出,英特尔日前宣布推出内含Atom核心及阿尔特拉(Altera)FPGA的Stellarton单芯片,扩大对嵌入式市场的布局,所以英特尔决定替Achronix代工,应该是为了Atom嵌入式单芯片铺路进行铺路。
  根据外电报导,英特尔FPGA新创公司Achronix将宣布22纳米代工合作案,英特尔明年第4季将推出以22纳米制程生产的IvyBridge处理器,同时也将开始为Achronix代工代号为Speedster22i的22纳米FPGA产品,未来也不排除会替其它IC设计业者代工。
  英特尔先前宣布将斥资60亿至80亿美元,在美国奥勒冈州打造新晶圆厂,并将亚利桑那州Fab12、Fab13等2座晶圆厂,及奥勒冈州的DIC、DID等2座晶圆厂制程,升级至22纳米世代,主要是为在明年底生产22纳米IvyBridge处理器,但现在跨足晶圆代工,市场解读其挑战台积电晶圆代工龙头地位意图十分明显。
  Achronix是FPGA市场的新创公司,过去将65纳米FPGA芯片交由台积电代工,此次Achronix虽转向与英特尔合作,但台积电表示并不担心。而据业者表示,赛灵思(Xilinx)及阿尔特拉两家业者,共掌握FPGA市场约85%市占率,两家业者在28纳米均与台积电合作,也会继续在20纳米合作下去,所以短期看来并不会影响到台积电在晶圆代工市场地位。
  英特尔过去仅在2006年将行动装置处理器Xscale卖给美满科技(Marvell)后,有将近1年时间为其代工,但之后就停止代工业务,所以此次算是英特尔首度利用自有晶圆厂及技术,主动为其它IC设计业者代工。

  不过,业界人士认为,英特尔此举只是要扩大Atom嵌入式单芯片的技术蓝图。英特尔日前推出代号为Stellarton的可配置型处理器,芯片中整合了Atom核心及Altera的FPGA芯片,希望争取更大嵌入式处理器市场占有率,所以此次与Achronix的合作案,应该是想要结合两家公司在22纳米的设计能力,推出新一代的可配置型处理器。