全球IC市场“回归正常”

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  目前模拟、内存与PC芯片等市场,似乎处于淡季状态──如果不是真的衰退;那么,半导体产业究竟是正朝向成长速度趋缓、停滞,抑或是又一次恐怖的衰退?对此市场研究机构VLSI Research执行长G.DanHutcheson认为,以上皆非,芯片产业在2010年的热启动之后,将“回归正常”。

  也就是说,芯片市场会冷却到某种程度,回到一个更合理的成长周期;但该市场仍有一些值得忧虑的地方──9月份全球芯片销售额数字就是一个警讯,可能预示今年剩下的时间与明年,市场表现会不如预期。“有一个说法“9月定全年”,而9月份的芯片市场表现确实有些疲软,而且是全球性的,”Hutcheson表示:“整体经济景气的趋缓,已经为半导体与电子产业带来涟漪效应。”

  市场各领域则表现不一,Hutcheson指出,其中PC相关芯片销售走缓,DRAM市场“面临崩盘”,手机芯片表现强劲,NAND闪存也维持稳定,模拟芯片则好坏参半;此外芯片封装与晶圆代工市场则表现合宜:“电子产品买气趋缓,让各家OEM对零组件采购抱持谨慎态度;这种情况也不令人惊讶,因为返校季已经结束,学童都已经回到学校上课。”

  VLSI Research仍维持原先对2010年芯片市场成长率的预测,估计为33.7%;该机构对芯片设备产业的今年度成长率预测则为103%。VLSIResearch指出,如果市场没有冷却,以上的预测数据可能要再上修;而真正受到冲击的将会是2011年,估计明年芯片市场成长率仅剩6.6%,同时间半导体设备产业的成长率也会掉到10.6%。

  目前看来,很有理由对2010下半年与2011年初的市况感到忧虑:“PC市场与消费性ic37持续步履蹒跚,连大厂英特尔(Intel)都听说为了清库存而大砍微处理器与芯片组产品价格;我们预期接下来的几周,会看到微处理器现货价面临压力。”VLSIResearch并强调,AMD、Intel与Nvidia都下修了业绩展望。

  内存市场也持续呈现颓势;VLSIResearch指出,DRAM供货商正面临现货持续急遽下滑的庞大压力:“主流DDR3现货价下滑的速度是24个月摩尔定律的(Moore’slawrate)的六倍以上,在这样的跌价趋势下,DRAM厂商的利润面临风险;而其祸首是买气不振的笔记本电脑市场,根据零售商BestBuy的指标,笔记本电脑销售是受苹果(Apple)iPad所影响。”

  据统计,DRAM每位单价下跌了3.7%,是两年来的最大幅度;主流DDR3现货价格则连续第五周大跌,下滑了5.4%。内存模块大厂金士顿Kingston的一位高层主管表示,市场需求如果在未来3~4季持续低迷,DRAM市场就会面临风险。DRAM现货市场的低迷也蔓延到合约市场,整体DRAM合约价下跌了5.2%;而DDR3合约价更掉了9.5%。

  与DRAM相较,NAND闪存价格下跌幅度小了许多;但VLSIResearch指出,NAND闪存跌价幅度还是达到24个月摩尔定律率的两倍:“手机、平板计算机是NAND闪存的需求主力,该市场衰退的原因是Apple已经完成了今年度的采购。”

  还是有一些好消息,例如手机芯片市场表现强劲,封装大厂日月光(ASE)也达成了优于预期地的2010年第四季订单量:“此外,平板计算机市场升温,三星(SAMSung)最近发表GalaxyTab平板计算机新产品,这对手机芯片与NAND闪存供货商来说都是好消息。”VLSIResearch也表示,晶圆代工业表现抢眼,台积电(TSMC)今明两年营收成长率估计各有40%与10%。