2012年Wi-Fi将跨入千兆时代

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尽管Wi-Fi 802.11n国际标准去年刚刚通过,但标准制定组织IEEE和一些厂商却早已着手下一代Wi-Fi 国际标准的制定工作了。

  据全球最大的Wi-Fi芯片供货商——博通公司资深副总裁兼无线局域网络事业部总经理Michael Hurlston透露,“自1997年IEEE802.11标准实施以来,先后有802.11b、802.11a、802.11g、802.11e等标准 制定。但是WLAN依然面临带宽不足、系统不安全以及没有杀手级应用等问题。这也成为IEEE制定下一代Wi-Fi标准802.11ac和 802.11ad的初衷。”

  据悉802.11ac工作在6GHz以下,用于中短距离无线通信,正式定为802.11n的继任者;另一个则是802.11ad,工作在 60GHz,主要面向家庭娱乐设备。目前802.11n的理论带宽可以支持到600M,实际使用时普遍在400M左右,而802.11ac和 802.11ad带宽将提升到1G(1000M)。

  Wi-Fi联盟技术总监Greg Ennis表示,802.11ac和802.11ad是Wi-Fi联盟的四大未来项目之一,目标是在保证覆盖范围不降低的前提下,以Gbps的数据传输速率实现5GHz以下的极高流量。Wi-Fi设备厂商Aruba中国区技术总监王跃霖告诉《IT时报》记者,802.11ac和820.11ad的标准会大大提升Wi-Fi传输速率,新兴的高带宽的无线应用会出现,从而改变人们日常的工作生活方式,开启“无线移动化生活”的应用模式。一位家电行业的人士向记者描述未来家电无线化的场景:“目前家电都在向智能化、网络化推进,而到了千兆无线时代,家里的电器就可以完全通过无线来实现网络连接,降低线缆的数量。同时对于音视频电器来说,高清无损音视频信号的无线传输也不再只是梦想。”

  据IEEE估计,顺利的话,在2011年11月底802.11ac和802.11ad标准就可以制定完成,在2012年12月底就是最终版本。届时,无线Wi-Fi也将继有线之后跨入千兆时代。不过也有行业人士向记者指出,考虑到802.11n从草案到正式成为国际标准花了整整7年的时间,下一代Wi-Fi标准出台时间也许不会如IEEE所言那么乐观。

  王跃霖也向记者表示,“如果新标准能在2012年顺利审议通过,我个人估计各厂商大致会在2013年出支持802.11ac和820.11ad 的产品。如果相关的高带宽无线应用产品能够及时推出,相对比较乐观的估计802.11ac和820.11ad要到2014年至2015年会比较流行。”

  据市场分析机构Strategy Analytics预测,到2013年Wi-Fi芯片出货量将达到40亿美元规模,大多数用于手机、笔记本、上网本、电信设备、家庭娱乐系统和无线游戏机