当 ADI 工程师邂逅 “一代骄马” Secretariat

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2005年美国ESPN有线电视网经典节目“Who‘s No.1?“进行了一个“最伟大的体育竞技时刻”评选,排名第一的是 1962 年 NBA传奇张伯伦的单场100分,排名第二的则是一匹名叫“Secretariat”的赛马。对赛马界或是喜欢马的人来说,Secretariat 这个名字毫不陌生。

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1973年,这匹纯种赛马打破了赛道记录,赢得三冠王。但许多人可能不知道,直到将近40年后,官方才正式承认 Secretariat 打破了 Preakness 大奖赛的记录。

说到这里本文的主角要出现啦!Tom Westenburg,ADI 公司副设计工程师,美国奥运会体育科学部门首席工程师,是他用“定时系统精度的经验”确定了 Secretariat 打破了 Preakness 大赛的记录!

在今年的Preakness大奖赛的前几天,Tom很友善地分享了他关于Secretariat 的故事,以及那个几乎不被承认的记录。下面是Tom的叙述:

当 Secretariat 赢得1973年Preakness大奖赛时,官方时间是1:55,比手持式计时器记录的时间长2秒左右(1:53.2)。

1973年我还是一个十多岁的孩子,当这场比赛开始时,我正在修剪一位女士的草坪。她坚持要我进来观看比赛。她在肯塔基州长大,她的家人参加过赛马比赛,所以她告诉了我所有“幕后”细节,以及如果Secretariat赢得Preakness,它可能会成为三冠王。Preakness有一些不同之处,我想应该是赛道的长度和/或路面不同。当Secretariat获胜时,我看到她欢呼雀跃,那时我根本不知道39年后我会纠正当时的计时错误。

我的工作是审查比赛录像带,确定我认为正确的时间,以及为什么。我有一个可以计数视频场的软件。一帧由两个场组成,所以使用场可以获得两倍的时间分辨率,即1/59.94 Hz。我的计划是计数帧数,然后计算最坏情况下的时间误差,将其相乘就行了。但并不是这么简单。我还认为可以很容易找到1973年(或更早的)设备规格,并找出旧的NTSC标准。我想知道16.683 ms的场率有多精确。我能够找到那个年代的规格,但不是1973年的。但是,看过振荡器和热漂移误差的数学计算后,发现该误差极小。计数帧数要比我预想的困难得多。开始和结束处的摄像机并不垂直于赛道,所以我不得不估计。我还得在场之间插值。结果发现,这些是最大的误差来源。我得出的时间是1:53.08,范围从1:53.00到1:53.15。我认为1:55毫无疑问是不正确的。

在此过程中,我了解到,赛马并不是在闸门打开时开始,而是在赛道上开始。这段很短的距离称为“助跑段”。它随赛道不同而不同,距离闸门最长可达375英尺。在Preakness,助跑段约为150英尺。我还了解到,过去赛马的定时精度为1/5秒,即0.2秒的分辨率(1:53 0/5秒)。今天的赛道定时精度为1/100秒或10毫秒。

在我的书面证词中,我推测了可能引起误差的原因。很可能是起始计时灯过早启动了计时器。明亮的闪光(太阳照射到镜子或摄像机闪光灯)可能使接收器饱和,导致其错误地触发。发表证词之后,一位目睹过1973年比赛的人士告诉我,就在闸门打开的时候有一片垃圾掉在赛道上,有一名男子跑到赛道上捡起垃圾。他在起始计时灯附近离开轨道。这是我关于当时所发生事情的推测,但我们永远不会确切地知道事实如何。

这是第三次试图纠正Secretariat的时间和赛道记录的听证会。Penny Chenery(Secretariat的主人)多年来一直在努力,她决心在她去世前纠正这个问题。在此期间,我从未见过Penny,但在时间和记录得到纠正之后,她给我写了一封措辞亲切的信,感谢我的帮助。我本来希望见到她,她似乎是一个非常有趣且独特的人。我通过Leonard Lusky得知了她的想法和担忧,她那时正在一丝不苟地工作,收集一切证据。她的工作非常出色,成功地让马里兰州赛马委员会理解并改变了Secretariat的时间。2017年9月16日,Penny去世,享年95岁。我很高兴能成为其中的一份子,在所有参与人员的努力下,在她去世之前澄清事实真相,让她获得精神上的安宁。